1Samuele prese allora l’ampolla dell’olio e gliela versò sulla testa, poi lo baciò dicendo: «Non ti ha forse unto il Signore come capo sulla sua eredità? 2Oggi, quando sarai partito da me, troverai due uomini presso la tomba di Rachele, sul confine con Beniamino, a Selsach. Essi ti diranno: “Sono state ritrovate le asine che sei andato a cercare, ed ecco che tuo padre non bada più alla faccenda delle asine, ma è preoccupato di voi e va dicendo: Che cosa devo fare per mio figlio?”. 3Passerai di là e andrai oltre; quando arriverai alla Quercia di Tabor, vi troverai tre uomini che salgono a onorare Dio a Betel: uno porterà tre capretti, l’altro porterà tre pani rotondi, il terzo porterà un otre di vino. 4Ti domanderanno se stai bene e ti daranno due pani, che tu prenderai dalle loro mani. 5Giungerai poi a Gàbaa di Dio, dove c’è una guarnigione di Filistei ed entrando in città incontrerai un gruppo di profeti che scenderanno dall’altura preceduti da arpe, tamburelli, flauti e cetre, che agiranno da profeti. 6Lo spirito del Signore irromperà anche su di te e ti metterai a fare il profeta insieme con loro, e sarai trasformato in un altro uomo. 7Quando questi segni che ti riguardano saranno accaduti, farai quanto vorrai, perché Dio sarà con te. 8Scenderai a Gàlgala, precedendomi, ed ecco, io ti raggiungerò per offrire olocausti e immolare sacrifici di comunione. Sette giorni aspetterai, finché io verrò da te e ti indicherò quello che dovrai fare».
9Appena egli ebbe voltato le spalle per partire da Samuele, Dio gli mutò il cuore e tutti questi segni si verificarono il giorno stesso. 10Arrivarono là, a Gàbaa, ed ecco una schiera di profeti di fronte a loro; lo spirito di Dio irruppe su di lui e si mise a fare il profeta in mezzo a loro.
11Quanti lo avevano conosciuto prima, vedendolo d’un tratto fare il profeta con i profeti, si dissero l’un l’altro: «Che è accaduto al figlio di Kis? È dunque anche Saul tra i profeti?». 12Uno del luogo disse: «E chi è il loro padre?». Per questo passò in proverbio l’espressione: «È dunque anche Saul tra i profeti?». 13Quando ebbe terminato di profetare andò sull’altura. 14Lo zio di Saul chiese poi a lui e al suo domestico: «Dove siete andati?». Rispose: «A cercare le asine e, vedendo che non c’erano, ci siamo recati da Samuele». 15Lo zio di Saul soggiunse: «Raccontami quello che vi ha detto Samuele». 16Saul rispose allo zio: «Ci ha assicurato che le asine erano state ritrovate». Ma non gli riferì il discorso del regno, che gli aveva tenuto Samuele.
17Samuele convocò il popolo davanti a Dio a Mispa 18e disse agli Israeliti: «Dice il Signore, Dio d’Israele: Io ho fatto salire Israele dall’Egitto e l’ho liberato dalla mano degli Egiziani e dalla mano di tutti i regni che vi affliggevano. 19Ma voi oggi avete ripudiato il vostro Dio, il quale solo vi salva da tutti i vostri mali e da tutte le tribolazioni. E gli avete detto: “Costituisci un re sopra di noi!”. Ora mettetevi davanti a Dio distinti per tribù e per casati». 20Samuele fece accostare ogni tribù d’Israele e fu sorteggiata la tribù di Beniamino. 21Fece poi accostare la tribù di Beniamino distinta per casati e fu sorteggiato il casato di Matrì e fu sorteggiato Saul figlio di Kis. Si misero a cercarlo, ma non lo si trovò. 22Allora consultarono di nuovo il Signore: «È venuto qui quell’uomo?». Disse il Signore: «Eccolo nascosto in mezzo ai bagagli». 23Corsero a prenderlo di là ed egli si collocò in mezzo al popolo: sopravanzava dalla spalla in su tutto il popolo. 24Samuele disse a tutto il popolo: «Vedete dunque chi il Signore ha eletto, perché non c’è nessuno in tutto il popolo come lui». Tutto il popolo proruppe in un grido: «Viva il re!». 25Samuele espose a tutto il popolo il diritto del regno e lo scrisse in un libro, che depositò davanti al Signore. Poi Samuele congedò tutto il popolo, perché ognuno tornasse a casa sua. 26Anche Saul tornò a casa, a Gàbaa, e lo seguirono uomini valorosi, ai quali Dio aveva toccato il cuore. 27Ma degli uomini perversi dissero: «Potrà forse salvarci costui?». Così lo disprezzarono e non vollero portargli alcun dono. Ma egli rimase in silenzio.


Note:

1Sam 10,1:il Signore ti ha unto capo sopra... questo ti sarà il segno: con i LXX e volg.; il TM omette.

1Sam 10,2:Zelzach: parola incomprensibile; i LXX la collegano alla radice clh, «saltare»; la volg. sembra aver letto cohorajm, «mezzogiorno». - La frontiera è quella tra Beniamino ed Efraim, da dove viene Saul. Come in Ger 31,15, è l'antica tradizione sulla tomba di Rachele che in seguito è stata posta vicino a Betlemme dove la si mostra ancora (cf. la glossa di Gen 35,19).

1Sam 10,5:Gàbaa di Dio: altro nome di Gàbaa, la patria di Saul (vv 10s; 1Sam 11,4; 1Sam 15,34).

1Sam 10,5:una guarnigione: o «posto» o «stele»; BJ preferisce: «il prefetto». Le versioni hanno il singolare; il TM il plurale. - L'inciso (dove... Filistei) è una glossa che prepara 1Sam 13,3 . - Questi «profeti», che vivevano in gruppi, domandavano alla musica e alla gesticolazione degli arti un'estasi che diventava contagiosa (1Sam 19,20-24; 1Re 22,10s). Sono stati paragonati alle confraternite moderne dei Dervisci. I popoli confinanti con Israele conoscevano (così i profeti di Baal, 1Re 18,25-29) questa forma inferiore di vita religiosa che il culto di Jahve dovette tollerare a lungo (1Re 18,4). Si ritrovano, rinsaviti, nei circoli di Eliseo (2Re 2,3+). I grandi profeti d'Israele saranno di un'altra classe (vedere l'introduzione ai profeti).

1Sam 10,8:Gàlgala: vicino a Gerico (cf. Gs 4,19+). Il v 8 è una inserzione, per preparare 1Sam 13,8-15 , di fonte diversa.

1Sam 10,12:«E chi è il loro padre?»: il racconto originale doveva narrare il compimento dei due primi segni.

1Sam 10,13:sull'altura: con il TM; BJ con i LXX traduce: «a Gàbaa».

1Sam 10,17:Tradizione del santuario di Mizpa (cf. 1Sam 7,5+), parallela a quella dell'unzione (1Sam 9,26-10,16). Per questo sorteggio, cf. Gs 7,14-18 .

1Sam 10,21:Fece allora venire la famiglia di Matri per singoli individui: con i LXX il TM omette.

1Sam 10,22:«E' venuto qui l'uomo o no?»: con i LXX; il TM legge: «E' venuto qui un uomo?».

1Sam 10,25:i diritti del regno: questi «diritti del regno» (cf. 1Sam 8,11-13) sono qui un testo scritto, un trattato che lega il re e il popolo (cf. 2Re 11,17).

1Sam 10,26:uomini valenti: con i LXX; il TM è corrotto.

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