1Dopo ciò, vidi un altro angelo discendere dal cielo con grande potere e la terra fu illuminata dal suo splendore.
2Gridò a gran voce:"È caduta, è cadutaBabilonia la grandeed è diventata covo di demòni,carcere di ogni spirito immondo,carcere d'ogni uccello impuro e aborritoe carcere di ogni bestia immonda e aborrita.
3Perché tutte le nazioni hanno bevuto del vinodella sua sfrenata prostituzione,i re della terra si sono prostituiti con essae i mercanti della terra si sono arricchitidel suo lusso sfrenato".
4Poi udii un'altra voce dal cielo:"Uscite, popolo mio, da Babiloniaper non associarvi ai suoi peccatie non ricevere parte dei suoi flagelli.
5Perché i suoi peccati si sono accumulati fino al cieloe Dio si è ricordato delle sue iniquità.
6Pagatela con la sua stessa moneta,retribuitele il doppio dei suoi misfatti.Versatele doppia misura nella coppa con cui mesceva.
7Tutto ciò che ha speso per la sua gloria e il suo lusso,restituiteglielo in tanto tormento e afflizione.Poiché diceva in cuor suo:Io seggo regina,vedova non sono e lutto non vedrò;
8per questo, in un solo giorno,verranno su di lei questi flagelli:morte, lutto e fame;sarà bruciata dal fuoco,poiché potente Signore è Dioche l'ha condannata".
9I re della terra che si sono prostituiti e han vissuto nel fasto con essa piangeranno e si lamenteranno a causa di lei, quando vedranno il fumo del suo incendio,
10tenendosi a distanza per paura dei suoi tormenti e diranno:"Guai, guai, immensa città,Babilonia, possente città;in un'ora sola è giunta la tua condanna!".
11Anche i mercanti della terra piangono e gemono su di lei, perché nessuno compera più le loro merci:
12carichi d'oro, d'argento e di pietre preziose, di perle, di lino, di porpora, di seta e di scarlatto; legni profumati di ogni specie, oggetti d'avorio, di legno, di bronzo, di ferro, di marmo;
13cinnamòmo, amòmo, profumi, unguento, incenso, vino, olio, fior di farina, frumento, bestiame, greggi, cavalli, cocchi, schiavi e vite umane.
14"I frutti che ti piacevano tanto,tutto quel lusso e quello splendoresono perduti per te,mai più potranno trovarli".
15I mercanti divenuti ricchi per essa, si terranno a distanza per timore dei suoi tormenti; piangendo e gemendo, diranno:
16"Guai, guai, immensa città,tutta ammantata di bisso,di porpora e di scarlatto,adorna d'oro,di pietre preziose e di perle!
17In un'ora solaè andata dispersa sì grande ricchezza!".Tutti i comandanti di navi e l'intera ciurma, i naviganti e quanti commerciano per mare se ne stanno a distanza,
18e gridano guardando il fumo del suo incendio: "Quale città fu mai somigliante all'immensa città?".
19Gettandosi sul capo la polvere gridano, piangono e gemono:"Guai, guai, immensa città,del cui lusso arricchironoquanti avevano navi sul mare!In un'ora sola fu ridotta a un deserto!
20Esulta, o cielo, su di essa,e voi, santi, apostoli, profeti,perché condannando BabiloniaDio vi ha reso giustizia!".
21Un angelo possente prese allora una pietra grande come una mola, e la gettò nel mare esclamando:"Con la stessa violenza sarà precipitataBabilonia, la grande cittàe più non riapparirà.
22La voce degli arpisti e dei musici,dei flautisti e dei suonatori di tromba,non si udrà più in te;ed ogni artigiano di qualsiasi mestierenon si troverà più in te;e la voce della molanon si udrà più in te;
23e la luce della lampadanon brillerà più in te;e voce di sposo e di sposanon si udrà più in te.Perché i tuoi mercanti erano i grandi della terra;perché tutte le nazioni dalle tue malìe furon sedotte.
24In essa fu trovato il sangue dei profeti e dei santie di tutti coloro che furono uccisi sulla terra".


Note:

Ap 18,1-3:Il castigo annunziato (c 17) è ora imminente (vv 1-3). Si realizzerà dopo che i fedeli si saranno messi al sicuro dagli assalti dei peccatori (v 4; cf. Ap 3,10+).

Ap 18,3:hanno bevuto del vino: altri leggono: «essa ha bevuto»; C e A portano: «sono cadute». - della sua sfrenata prostituzione: alla lettera: «dell'ira della sua prostituzione» (cf. Ap 14,8).

Ap 18,9-24:Triplice lamento dei re della terra (vv 9-10), dei mercanti (vv 11-17a) e dei naviganti (vv 17b-19). Si ispira a Ger 50-51 e soprattutto a Ez 26-28 .

Ap 18,12:di legno: alla lettera: «di legno prezioso»; A, volg. e Ambrogio leggono: «di pietra preziosa».

Ap 18,17:l'intera ciurma: alcuni testimoni leggono: «che navigano sul mare».

Ap 18,20:Il cielo esulta per contrasto (cf. Ap 16,5; Ap 18,20; Ap 19,1-10).

Ap 18,21:Gesto simbolico di un angelo. Poi riprende il lamento (vv 22-23). Il seguito del v 21 è nel v 24. Questa scena completa Ap 18,1-3 : Babilonia sarà distrutta per la sua idolatria (cf. Ap 17,4) e per le persecuzioni contro i cristiani (Ap 18,24).

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