1Ora tutta la comunità degli Israeliti arrivò al deserto di Sin il primo mese e il popolo si fermò a Kades. Qui morì e fu sepolta Maria.
2Mancava l'acqua per la comunità: ci fu un assembramento contro Mosè e contro Aronne. 3Il popolo ebbe una lite con Mosè, dicendo: "Magari fossimo morti quando morirono i nostri fratelli davanti al Signore! 4Perché avete condotto la comunità del Signore in questo deserto per far morire noi e il nostro bestiame? 5E perché ci avete fatti uscire dall'Egitto per condurci in questo luogo inospitale? Non è un luogo dove si possa seminare, non ci sono fichi, non vigne, non melograni e non c'è acqua da bere".
6Allora Mosè e Aronne si allontanarono dalla comunità per recarsi all'ingresso della tenda del convegno; si prostrarono con la faccia a terra e la gloria del Signore apparve loro. 7Il Signore disse a Mosè: 8"Prendi il bastone e tu e tuo fratello Aronne convocate la comunità e alla loro presenza parlate a quella roccia, ed essa farà uscire l'acqua; tu farai sgorgare per loro l'acqua dalla roccia e darai da bere alla comunità e al suo bestiame".
9Mosè dunque prese il bastone che era davanti al Signore, come il Signore gli aveva ordinato. 10Mosè e Aronne convocarono la comunità davanti alla roccia e Mosè disse loro: "Ascoltate, o ribelli: vi faremo noi forse uscire acqua da questa roccia?". 11Mosè alzò la mano, percosse la roccia con il bastone due volte e ne uscì acqua in abbondanza; ne bevvero la comunità e tutto il bestiame.
12Ma il Signore disse a Mosè e ad Aronne: "Poiché non avete avuto fiducia in me per dar gloria al mio santo nome agli occhi degli Israeliti, voi non introdurrete questa comunità nel paese che io le dò". 13Queste sono le acque di Mèriba, dove gli Israeliti contesero con il Signore e dove Egli si dimostrò santo in mezzo a loro.
14Mosè mandò da Kades messaggeri al re di Edom per dirgli: "Dice Israele tuo fratello: Tu sai tutte le tribolazioni che ci sono avvenute: 15come i nostri padri scesero in Egitto e noi in Egitto dimorammo per lungo tempo e gli Egiziani maltrattarono noi e i nostri padri. 16Noi gridammo al Signore ed egli udì la nostra voce e mandò un angelo e ci fece uscire dall'Egitto; eccoci ora in Kades, che è città ai tuoi estremi confini. 17Permettici di passare per il tuo paese; non passeremo né per campi, né per vigne e non berremo l'acqua dei pozzi; seguiremo la via Regia, senza deviare né a destra né a sinistra, finché avremo oltrepassati i tuoi confini". 18Ma Edom gli rispose: "Tu non passerai sul mio territorio; altrimenti uscirò contro di te con la spada". 19Gli Israeliti gli dissero: "Passeremo per la strada maestra; se noi e il nostro bestiame berremo la tua acqua, te la pagheremo; lasciaci soltanto transitare a piedi". 20Ma quegli rispose: "Non passerai!". Edom mosse contro Israele con molta gente e con mano potente. 21Così Edom rifiutò a Israele il transito per i suoi confini e Israele si allontanò da lui.
22Tutta la comunità degli Israeliti levò l'accampamento da Kades e arrivò al monte Cor. 23Il Signore disse a Mosè e ad Aronne al monte Cor, sui confini del paese di Edom: 24"Aronne sta per essere riunito ai suoi antenati e non entrerà nel paese che ho dato agli Israeliti, perché siete stati ribelli al mio comandamento alle acque di Mèriba. 25Prendi Aronne e suo figlio Eleazaro e falli salire sul monte Cor. 26Spoglia Aronne delle sue vesti e falle indossare a suo figlio Eleazaro; in quel luogo Aronne sarà riunito ai suoi antenati e morirà". 27Mosè fece come il Signore aveva ordinato ed essi salirono sul monte Cor, in vista di tutta la comunità. 28Mosè spogliò Aronne delle sue vesti e le fece indossare a Eleazaro suo figlio; Aronne morì in quel luogo sulla cima del monte. Poi Mosè ed Eleazaro scesero dal monte. 29Quando tutta la comunità vide che Aronne era morto, tutta la casa d'Israele lo pianse per trenta giorni.


Note:

Nm 20-25:Questa sezione, in cui predominano i racconti, si collega fondamentalmente alle grandi raccolte jahvista ed elohista del Pentateuco. Queste giustappongono o combinano spesso parecchie tradizioni di spirito diverso, la cui distinzione risulta difficile nei dettagli. Il tema generale è quello del cammino progressivo della comunità santa, malgrado le opposizioni e le insidie.

Nm 20,1-11:Questo episodio, di redazione sacerdotale, è un doppione di quello narrato in Es 17,1-16 (cf. la nota) con un motivo supplementare: il castigo di Mosè e di Aronne (vv 12-13). La sua localizzazione a Kades è secondaria: questo luogo (cf. Nm 13,26) non può essere quello descritto nel v 5; tuttavia l'episodio qui riferito ha fatto dare a Kades il nome di Meriba-Kades (cf. Nm 27,14 , ecc.).

Nm 20,12-13:Questa mancanza di Mosè e di Aronne permane misteriosa. Mosè avrebbe forse mancato di fede colpendo due volte la roccia, particolare che manca nel testo parallelo di Es 17? Forse il redattore sacerdotale ha cercato di spiegare perché Mosè e Aronne non erano entrati nella terra promessa: sarebbe questa la ragione che gli avrebbe fatto collocare il presente racconto, modificato (v 11), prima della morte di Aronne (vv 22s), e lo richiamerà prima della morte di Mosè (Dt 32,51). Secondo Dt 1,37; Dt 3,26; Dt 4,21 , Mosè viene punito a causa del popolo che si rifiutò di salire da Kades verso Canaan (cf. Nm 14).

Nm 20,14-21:Riprendono qui le fonti antiche e si collegano alla partenza da Kades (Nm 14,25 e Nm 14,39+). Kades però, in quest'epoca, è lontana dalla frontiera di Edom (nonostante il v 16). La richiesta ha dovuto essere presentata durante il viaggio, ma la tradizione più antica non fornisce nessun particolare sull'itinerario seguito.

Nm 20,14:Sam e siro-es. aggiungono, all'inizio di questo v, àlcune frasi desunte da Dt 3,24-28 e Dt 2,2-6 .

Nm 20,22-29:Racconto sacerdotale. Il monte Cor (oppure Cor-il-Monte) non è localizzato. La precisazione «sui confini del paese di Edom» si riferisce al periodo esilico in cui gli idumei, che in origine occupavano l'est dell'Araba, si erano estesi a ovest a danno di Giuda (cf. Dt 2,1+).

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