1Ecco, io manderò un mio messaggero a preparare la via davanti a me e subito entrerà nel suo tempio il Signore, che voi cercate; l'angelo dell'alleanza, che voi sospirate, ecco viene, dice il Signore degli eserciti.
2Chi sopporterà il giorno della sua venuta? Chi resisterà al suo apparire? Egli è come il fuoco del fonditore e come la lisciva dei lavandai.
3Siederà per fondere e purificare; purificherà i figli di Levi, li affinerà come oro e argento, perché possano offrire al Signore un'oblazione secondo giustizia.
4Allora l'offerta di Giuda e di Gerusalemme sarà gradita al Signore come nei giorni antichi, come negli anni lontani.
5Io mi accosterò a voi per il giudizio e sarò un testimone pronto contro gli incantatori, contro gli adùlteri, contro gli spergiuri, contro chi froda il salario all'operaio, contro gli oppressori della vedova e dell'orfano e contro chi fa torto al forestiero. Costoro non mi temono, dice il Signore degli eserciti.
6Io sono il Signore, non cambio;voi, figli di Giacobbe, non siete ancora al termine.
7Fin dai tempi dei vostri padrivi siete allontanati dai miei precetti,non li avete osservati.Ritornate a me e io tornerò a voi,dice il Signore degli eserciti.Ma voi dite:"Come dobbiamo tornare?".
8Può un uomo frodare Dio?Eppure voi mi frodatee andate dicendo:"Come ti abbiamo frodato?".Nelle decime e nelle primizie.
9Siete già stati colpiti dalla maledizionee andate ancora frodandomi,voi, la nazione tutta!
10Portate le decime intere nel tesoro del tempio,perché ci sia cibo nella mia casa;poi mettetemi pure alla prova in questo,- dice il Signore degli eserciti -se io non vi aprirò le cateratte del cieloe non riverserò su di voi benedizioni sovrabbondanti.
11Terrò indietro gli insetti divoratoriperché non vi distruggano i frutti della terrae la vite non sia sterile nel campo,dice il Signore degli eserciti.
12Felici vi diranno tutte le genti,perché sarete una terra di delizie,dice il Signore degli eserciti.
13Duri sono i vostri discorsi contro di me - dice il Signore - e voi andate dicendo: "Che abbiamo contro di te?".
14Avete affermato: "È inutile servire Dio: che vantaggio abbiamo ricevuto dall'aver osservato i suoi comandamenti o dall'aver camminato in lutto davanti al Signore degli eserciti?
15Dobbiamo invece proclamare beati i superbi che, pur facendo il male, si moltiplicano e, pur provocando Dio, restano impuniti".
16Allora parlarono tra di loro i timorati di Dio. Il Signore porse l'orecchio e li ascoltò: un libro di memorie fu scritto davanti a lui per coloro che lo temono e che onorano il suo nome.
17Essi diverranno - dice il Signore degli eserciti - mia proprietà nel giorno che io preparo. Avrò compassione di loro come il padre ha compassione del figlio che lo serve.
18Voi allora vi convertirete e vedrete la differenza fra il giusto e l'empio, fra chi serve Dio e chi non lo serve.
19Ecco infatti sta per venire il giorno rovente come un forno. Allora tutti i superbi e tutti coloro che commettono ingiustizia saranno come paglia; quel giorno venendo li incendierà - dice il Signore degli eserciti - in modo da non lasciar loro né radice né germoglio.
20Per voi invece, cultori del mio nome, sorgerà il sole di giustizia con raggi benefici e voi uscirete saltellanti come vitelli di stalla.
21Calpesterete gli empi ridotti in cenere sotto le piante dei vostri piedi nel giorno che io preparo, dice il Signore degli eserciti.
22Tenete a mente la legge del mio servo Mosè,al quale ordinai sull'Oreb,statuti e norme per tutto Israele.
23Ecco, io invierò il profeta Elia prima che giungail giorno grande e terribile del Signore,
24perché converta il cuore dei padri verso i figlie il cuore dei figli verso i padri;così che io venendo non colpiscail paese con lo sterminio.

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Note:

Ml 3,1:n mio messaggero: il precursore del Signore (cf. già Is 40,3) sarà identificato con Elia (Ml 3,23). Mt 11,10 applica tale testo a Giovanni Battista, nuovo Elia (Mt 11,14+; Mc 1,2; Lc 1,17; Lc 1,76). - l'angelo dell'alleanza: l'angelo della nuova alleanza non è il precursore di cui si parla sopra, perché il suo arrivo al tempio è simultaneo all'arrivo del Signore. E' forse una designazione misteriosa del Signore stesso, con riferimento implicito a Es 3,2; Es 23,20 (cf. Gen 16,7+). Mt 11,10 invita a intenderlo del Cristo.

Ml 3,3:e purificare: si omette «argento», probabile glossa.

Ml 3,6-12:Bisogna forse legare questo passo a Ml 1,2-5 : darebbe così la risposta a quegli scettici che si esprimono in Ml 1,2 .

Ml 3,6:non siete al termine: alla lettera «non cessate», sottinteso: «d'essere figli di colui che soppiantò e ingannò il proprio fratello» (cf. vv 8-9).

Ml 3,8:frodate (le tre volte): con i LXX che leggono `aqab, «ingannare»; il TM invece legge qaba', «rubare». Ma si tratta ancora d'una correzione dello scriba (cf. v 9) che intende togliere ogni allusione a Giacobbe, «l'ingannatore». - nelle decime: sulla decima, cf. Dt 14,22+ . Stando agli scritti sacerdotali (Lv 27,30s; Nm 18,21-31), è un'imposta per la sussistenza dei sacerdoti, centralizzati nel santuario unico (vedi anche Ne 10,36s; Ne 12,44).

Ml 3,19:il giorno rovente: sul fuoco nel giorno del Signore, cf. Is 10,16s; Is 30,27; Sof 1,18; Sof 3,8; Ger 21,14 .

Ml 3,20:il sole di giustizia: «giustizia» implica qui potenza e vittoria, come in Is 41,2+ . Il titolo «sole di giustizia», applicato al Cristo, ha avuto una parte importante nella formazione delle feste liturgiche del natale e dell'epifania. - con raggi benefici: alla lettera: «e la guarigione nelle sue ali».

Ml 3,23s:Elia, portato in cielo (2Re 2,11-13), ritornerà. Questo ritorno, annunziato qui, resterà una caratteristica importante dell'escatologia giudaica (cf. il libro di Enoch). Gesù ha spiegato che Elia è venuto nella persona di Giovanni Battista (Mt 11,14; Mt 17,10-13+; Mc 9,11-13).

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