1Ioram figlio di Acab divenne re d'Israele in Samaria l'anno diciotto di Giòsafat, re di Giuda. Ioram regnò dodici anni. 2Fece ciò che è male agli occhi del Signore, ma non come suo padre e sua madre. Egli allontanò la stele di Baal, eretta dal padre. 3Ma restò legato, senza allontanarsene, al peccato che Geroboamo, figlio di Nebàt, aveva fatto commettere a Israele.
4Mesa re di Moab era un allevatore di pecore. Egli inviava al re di Israele centomila agnelli e la lana di centomila arieti. 5Ma alla morte di Acab, Mesa si ribellò al re di Israele. 6Allora il re Ioram uscì da Samaria e passò in rassegna tutto Israele. 7Si mosse e mandò a dire a Giòsafat re di Giuda: "Il re di Moab si è ribellato contro di me; vuoi partecipare con me alla guerra contro Moab?". Quegli rispose: "Ci verrò; conta su di me come su di te, sul mio popolo come sul tuo, sui miei cavalli come sui tuoi". 8"Per quale strada muoveremo?", domandò Giòsafat. L'altro rispose: "Per la strada del deserto di Edom". 9Allora si misero in marcia il re di Israele, il re di Giuda e il re di Edom. Girarono per sette giorni. Non c'era acqua per l'esercito né per le bestie che lo seguivano. 10Il re di Israele disse: "Ah, il Signore ha chiamato questi tre re per metterli nelle mani di Moab". 11Giòsafat disse: "Non c'è qui un profeta del Signore, per mezzo del quale possiamo consultare il Signore?". Rispose uno dei ministri del re di Israele: "C'è qui Eliseo, figlio di Safat, che versava l'acqua sulle mani di Elia". 12Giòsafat disse: "La parola del Signore è in lui". Scesero da costui il re di Israele, Giòsafat e il re di Edom.
13Eliseo disse al re di Israele: "Che c'è fra me e te? Va' dai profeti di tuo padre e dai profeti di tua madre!". Il re di Israele gli disse: "No, perché il Signore ha chiamato noi tre re per metterci nelle mani di Moab". 14Eliseo disse: "Per la vita del Signore degli eserciti, alla cui presenza io sto, se non fosse per il rispetto che provo verso Giòsafat re di Giuda, a te non avrei neppure badato, né ti avrei guardato. 15Ora cercatemi un suonatore di cetra". Mentre il suonatore arpeggiava, cantando, la mano del Signore fu sopra Eliseo. 16Egli annunziò: "Dice il Signore: Scavate molte fosse in questa valle, 17perché dice il Signore: Voi non sentirete il vento né vedrete la pioggia, eppure questa valle si riempirà d'acqua; berrete voi, la vostra truppa e le vostre bestie da soma. 18Ciò è poca cosa agli occhi del Signore; egli metterà anche Moab nelle vostre mani. 19Voi distruggerete tutte le fortezze e tutte le città più importanti; abbatterete ogni albero e ostruirete tutte le sorgenti d'acqua; rovinerete ogni campo fertile riempiendolo di pietre". 20Al mattino, nell'ora dell'offerta, ecco scorrere l'acqua dalla direzione di Edom; la zona ne fu inondata.
21Tutti i Moabiti, saputo che erano venuti i re per fare loro guerra, arruolarono tutti gli uomini in età di maneggiare le armi e si schierarono sulla frontiera. 22Alzatisi presto al mattino, quando il sole splendeva sulle acque, i Moabiti videro da lontano le acque rosse come sangue. 23Esclamarono: "Questo è sangue! I re si sono azzuffati e l'uno ha ucciso l'altro. Ebbene, Moab, alla preda!". 24Andarono dunque nell'accampamento di Israele. Ma gli Israeliti si alzarono e sconfissero i Moabiti, che fuggirono davanti a loro. I vincitori si inoltrarono nel paese, incalzando e uccidendo i Moabiti. 25Ne demolirono le città; su tutti i campi fertili ognuno gettò una pietra e li riempirono; otturarono tutte le sorgenti d'acqua e tagliarono tutti gli alberi utili. Rimase soltanto Kir Careset; i frombolieri l'aggirarono e l'assalirono. 26Il re di Moab, visto che la guerra era insostenibile per lui, prese con sé settecento uomini che maneggiavano la spada per aprirsi un passaggio verso il re di Edom, ma non ci riuscì. 27Allora prese il figlio primogenito, che doveva regnare al suo posto, e l'offrì in olocausto sulle mura. Si scatenò una grande ira contro gli Israeliti, che si allontanarono da lui e tornarono nella loro regione.


Note:

2Re 3,1:dodici anni: questa cifra appartiene a un sistema cronologico secondario. Secondo le date più sicure, Ioram d'Israele non avrebbe regnato più di otto anni.

2Re 3,4:Mesa re di Moab: la «stele di Mesa», ritrovata a Dibon, ricorda che Moab era assoggettato a Israele sotto Omri e Acab, e celebra la guerra di liberazione, ma passa sotto silenzio l'episodio poco glorioso conservato dalla bibbia.

2Re 3,7:Giosafat re di Giuda: qui e nei vv 11.12.14, il testo dà il nome del re di Giuda: Giosafat, ma la cronologia prova che la guerra ebbe luogo solamente sotto suo figlio, Ioram di Giuda. Il nome di Giosafat sembra aggiunto al testo primitivo, in considerazione della sua pietà e del ruolo analogo che egli svolge in 1Re 22: qui ancora il re di Giuda, nell'incontro con il re d'Israele, figura come un fervente jahvista (vv 11.13-14).

2Re 3,9:il re di Giuda e il re di Edom: il concorso di Giuda e del suo vassallo Edom è necessario al re di Israele per attaccare Moab dalla parte meridionale, circondando il mar Morto e passando attraverso il territorio idumeo.

2Re 3,15:suonatore di cetra: la musica aiuta a procurare l'estasi.

2Re 3,17:truppa: con gr. luc.; il TM ha: «greggi».

2Re 3,19:e tutte le città più importanti: con il TM ha; omesso dai LXX.

2Re 3,22:acque rosse come sangue colorazione dovuta forse alle sabbie dell'uadi El-Hesa. C'è un gioco di parole tra 'adom, «rosso», dam, «sangue» e il nome di Edom.

2Re 3,24:si inoltrarono nel paese: con i LXX; il TM è corrotto.

2Re 3,25:Rimase soltanto Kir Careset: restituzione congetturale; il TM legge: «non restarono più a Kir Careset che le sue pietre». Kir Careset è la capitale di Moab (Is 16,7; Is 16,11; Ger 48,31; Ger 48,36) sul posto della attuale Kerak.

2Re 3,26:Edom: con il TM; BJ congettura: «Aram».

2Re 3,27:Interpretazione discussa. Il sacrificio del figlio è un gesto disperato del re di Moab per riconciliarsi col proprio dio Kamos. Compiuto sul bastione, provoca il panico tra gli assedianti che si sentono l'oggetto della collera divina.

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