Scrutatio

Tuesday, 23 July 2024 - Santa Brigida ( Letture di oggi)

Premier livre des Maccabées 1


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1Alexandre, fils de Philippe, roi de Macédoine, venait du pays de Kittim: il régnait jusque là sur la Grèce. Après avoir battu Darius, roi des Perses et des Mèdes, il régna à sa place.2Il livra de nombreux combats, il s’empara des villes fortifiées et mit à mort les rois de la région.3Il s’avança jusqu’aux extrémités du monde, ramassant les richesses de nombreux pays. La terre finit par se taire devant lui et son orgueil n’eut plus de limites.4Il réunit une armée très puissante, il domina des provinces, des peuples et des rois et il en fit ses serviteurs.5Mais après tout cela il tomba malade et vit qu’il allait mourir;6alors il fit venir ses compagnons, ceux qui avaient été élevés avec lui depuis son enfance, et il leur partagea son royaume alors qu’il était encore en vie.7Alexandre mourut donc après douze ans de règne;8ses compagnons prirent le pouvoir, chacun dans son secteur.9Lui étant mort, ils se firent tous couronner rois, et de même leurs fils après eux pendant de longues années: le mal alla en augmentant sur la terre.10L’un de leurs descendants, Antiocus Épiphane, fils du roi Antiocus, fut particulièrement mauvais. Il avait été d’abord otage à Rome, mais en l’an 137 de la royauté des Grecs, il monta sur le trône.11C’est en ce temps-là que se leva en Israël une génération de gens dévoyés qui entraînèrent beaucoup de monde derrière eux: “Faisons alliance avec les nations qui nous entourent, disaient-ils, car depuis que nous nous sommes séparés d’elles, beaucoup de malheurs nous sont arrivés.”12Ce genre de discours fut bien accueilli:13quelques personnes de notre peuple allèrent trouver le roi qui leur donna l’autorisation de suivre les coutumes des païens.14Ils construisirent une salle de gymnastique à Jérusalem comme le faisaient les païens,15ils se refirent des prépuces et renièrent l’Alliance sainte pour se mettre dans le même attelage que les païens; ils se vendirent pour faire le mal.16Lorsque Antiocus pensa avoir son royaume bien en mains, il voulut régner aussi sur l’Égypte et devenir ainsi le souverain des deux royaumes.17Il entra en Égypte avec une puissante armée, des chars, des éléphants, des cavaliers et de nombreux bateaux.18Il attaqua Ptolémée roi d’Égypte qui ne put résister et prit la fuite; beaucoup de ses hommes furent tués.19Antiocus s’empara des forteresses d’Égypte et fit main basse sur les richesses du pays.20Après avoir vaincu l’Égypte, il prit le chemin du retour en l’an 143. C’est alors qu’il marcha sur Israël et sur Jérusalem avec une puissante armée.21Plein d’orgueil, Antiocus entra dans le sanctuaire, il enleva l’autel d’or, le chandelier sur lequel brille la lumière, avec tous les accessoires,22la table et les vases pour les offrandes, les coupes, les encensoirs d’or, le voile, les couronnes; il arracha tout le plaquage d’or qui ornait la façade du Temple.23Il ramassa l’argent et l’or, les objets précieux et tous les trésors cachés qu’il put découvrir.24Il emporta tout et retourna dans son pays. Il répandit beaucoup de sang et fit des déclarations insultantes contre Dieu.25Le pays d’Israël tout entier était dans le deuil,26les chefs et les anciens gémissaient. Jeunes filles et jeunes gens restaient sans force, et les femmes en perdaient leur beauté.27Les chants du marié se changèrent en lamentation et la mariée prit le deuil dans sa chambre.28La terre trembla à cause de ses habitants, toute la maison de Jacob était couverte de honte.29Deux ans plus tard, le roi envoya dans les villes de Juda un chef, qui arriva à Jérusalem avec une puissante armée.30Il adressa de bonnes paroles aux habitants pour gagner leur confiance, mais c’était un mensonge, car ensuite il se jeta par surprise sur la ville, il la frappa brutalement et fit mourir beaucoup de gens d’Israël.31Il pilla la ville, il l’incendia, il abattit ses maisons et son rempart.32Ses soldats emmenèrent en captivité les femmes et les enfants et ramassèrent le bétail.33Alors ils reconstruisirent la cité de David pour en faire une forteresse avec un très gros rempart et des tours puissantes.34À l’intérieur ils placèrent des gens sans conscience, des renégats qui s’y installèrent.35Ils y emmagasinèrent des armes et des provisions, ils y entassèrent tout ce qu’ils avaient ramassé dans Jérusalem: elle devint une menace redoutable.36C’était un danger pour le Lieu Saint, et de là l’ennemi menaçait Israël en tout temps.37Ils répandirent le sang innocent autour du sanctuaire, ils profanèrent le Lieu Saint.38Ils firent fuir les habitants de Jérusalem, qui devint un repaire d’étrangers; elle devint une étrangère pour ses fils, et ses enfants l’abandonnèrent.39Son temple devint un désert, ses fêtes se changèrent en jours de deuil, ses sabbats furent tournés en dérision, au lieu du respect ce fut le mépris.40Sa honte fut aussi grande que sa gloire d’autrefois, sa grandeur fit place au deuil.41Le roi donna ensuite des ordres pour que tous dans son empire ne fassent plus qu’un seul peuple:42chacun devait renoncer à ses coutumes. Tous les païens se soumirent aux ordres du roi43et même en Israël, beaucoup de gens firent bon accueil à son culte: ils sacrifiaient aux idoles et profanaient le sabbat.44Le roi envoya des messagers à Jérusalem et aux villes de Juda pour y porter ses ordres: il fallait désormais suivre des coutumes étrangères au pays,45faire cesser les holocaustes du Temple, les sacrifices et les libations. On devait profaner les sabbats et les fêtes,46souiller le Sanctuaire et tout ce qui est saint,47élever des autels, des lieux de culte et des temples pour les idoles, immoler des porcs et des animaux impurs.48On devait laisser les fils sans circoncision et se rendre ainsi odieux par toute sorte d’impuretés et de profanations.49En un mot, on devait oublier la Loi et négliger toutes ses observances:50celui qui n’obéirait pas aux ordres du roi devait être mis à mort.51C’est ainsi que s’exprimaient les lettres du roi envoyées à tout son royaume; il établit des inspecteurs sur tout le peuple et ordonna à toutes les villes de Juda d’offrir des sacrifices.52Beaucoup de gens parmi le peuple obéirent, tous ceux qui abandonnaient la Loi; ils firent du mal dans le pays,53obligeant Israël à se chercher des refuges.54Le quinzième jour du mois de Kisleu, en l’an 145, le roi dressa l’Abomination de la Désolation sur l’autel des holocaustes, et on éleva des autels dans les villes voisines de Juda.55On brûlait de l’encens à la porte des maisons et sur les places,56on déchirait et on jetait au feu les livres de la Loi quand on les trouvait,57et si l’on découvrait chez quelqu’un un livre de l’Alliance ou si quelqu’un obéissait à la Loi de Dieu, on le mettait à mort selon le décret du roi.58On punissait les Israélites que l’on prenait en contravention mois après mois dans leurs villes,59et le 25 de chaque mois on offrait des sacrifices sur l’autel élevé à la place de l’autel des holocaustes.60On mit à mort selon cette loi des femmes qui avaient fait circoncire leurs enfants,61avec leurs nourrissons pendus à leur cou; on mit à mort également les gens de leur famille et ceux qui avaient opéré la circoncision.62Malgré tout cela, plusieurs en Israël restèrent fidèles et furent assez courageux pour ne pas manger des mets impurs.63Ils aimaient mieux mourir que de se rendre impurs avec des aliments qui contrevenaient à l’Alliance sainte, et de fait ils furent mis à mort.64Ce fut une grande épreuve pour Israël.