Reliquie


76

Si chiamano reliquie quello che rimane del corpo di un santo, degli strumenti di martirio, dei suoi vestiti, ecc. Tutto ciò riceve la venerazione dei fedeli. Il culto delle reliquie esiste in tutte le religioni, sia in quelle primitive che in quelle più evolute. Sono la conseguenza dell'importanza che possiede in ogni società religiosa la testimonianza concreta dei personaggi esemplari. Nel cristianesimo, si cominciò a venerare i corpi e i luoghi dei martiri e, soprattutto a partire dal secolo IV, si diede importanza anche agli strumenti del loro martirio. In Palestina, oltre al culto per la Croce (soprattutto dopo il supposto ritrovamento della reliquia della vera Croce su cui morì Gesù Cristo) e alla venerazione per il Santo Sepolcro, si cominciarono a visitare e a onorare anche i luoghi che avevano qualche rapporto con la vita di Cristo e che erano testimoni muti della sua attività.

Nel Medioevo, il culto delle reliquie (vere o false, storiche o leggendarie) di martiri, di altri santi e beati proliferò in modo straordinario, raggiungendo alle volte estremismi quasi ridicoli. Il protestantesimo respinse come idolatrico e superstizioso il culto delle reliquie. Il Concilio di Trento espresse la dottrina cattolica intorno ad esso (sessione XXV) collegando la venerazione delle reliquie con la fede nella risurrezione, ma mise anche in guardia contro il pericolo di certe esagerazioni e sostenne la necessità di evitare qualsiasi falsificazione. La legislazione attuale stabilisce:

" È assolutamente illecito vendere le sacre reliquie " (CIC c. 1190 § 1).

" Le reliquie insigni, come pure quelle onorate da grande pietà popolare, non possono essere alienate validamente in nessun modo né essere trasferite in modo definitivo senza la licenza della Sede Apostolica " (CIC c. 1190 § 2).

Reliquie insigni sono, per esempio, il corpo intero o la testa o un altro membro importante di un martire o di un santo. Vanno quindi conservate nel luogo tradizionale del loro culto.

Anticamente, si usava celebrare l'Eucaristia presso le tombe dei martiri. Come ricordo di questa usanza, le norme liturgiche dicono:

" L'uso di inserire nell'altare consacrato, o di disporre sotto l'altare, le reliquie dei Santi, anche se non martiri, sia opportunamente conservato. Si abbia cura tuttavia che la verità storica delle reliquie sia accertata " (Istruzione generale del Messale Romano, n. 266).

È questo un modo di collegare la morte sacrificale di Cristo, riattualizzata nella celebrazione eucaristica, col sacrificio dei suoi discepoli.

Bibl. - Martimort A.G., La Chiesa in preghiera. Introduzione alla liturgia, Ed. Desclée, Roma-Parigi-Tournai, . Righetti M., Manuale di storia liturgica, 4 voll., -1969. Vagaggini C., Il senso teologico della liturgia, Ed Paoline, Roma .




Autore: J. Llopis
Fonte: Dizionario sintetico di pastorale (Casiano Floristan - Juan Josè Tamayo)


LibreriadelSanto.it - La prima libreria cattolica online
Acquista la Bibbia per la Scrutatio dalla Libreria del Santo
LibreriadelSanto.it - La prima libreria cattolica online